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Plantamos cáñaro: el frijol que nutre a los Andes

Cáñaro: el frijol que nutre a los Andes.


La biodiversidad en el Amazonas es rica, pero para proteger la selva tropical tenemos que abordar la pobreza del Amazonas.


La agricultura es la segunda causa principal de deforestación en la región amazónica. Los prados exclusivamente de pasto pueden degradarse en sólo dos o tres años. Además de una importante erosión del suelo, también provocan la sedimentación de los ríos y la contaminación del agua con agroquímicos. Los estudios muestran que, aunque se necesitan alrededor de 25 años para restaurar la función del ecosistema, la biomasa de la capa superior del suelo y la composición de las especies, que se consideran los atributos más sensibles a las consecuencias de la deforestación, solo podrían recuperarse después de 120 años.(1)



Nosotros, en Bosque Medicinal, estamos tratando de ayudar a la población local con soluciones de bajo costo para mejorar sus medios de vida en el Amazonas sin seguir destruyendo la selva tropical. Al utilizar de manera más eficiente las tierras ya deforestadas, podemos reducir la presión por talar más bosques.

Bosque Medicinal promueve la agrosilvicultura, que es un sistema agrícola donde se cultivan arbustos y árboles junto con cultivos alimentarios o plantaciones y, en ocasiones, con ganado. Los cultivos arbóreos versátiles que producen alimentos y otros productos son extremadamente útiles y ofrecen importantes ventajas a los agricultores. Estos árboles pueden ser muy productivos, resistentes a las perturbaciones y servir como piedras angulares de la agricultura sostenible.

Al difundir información sobre mejores prácticas agrícolas como la agroforestería, también apoyamos a las empresas locales para que puedan cosechar de manera sostenible productos nativos como el cáñaro, uno de los candidatos menos conocidos pero quizás más prometedores para su inclusión en la agroforestería.

Junto a nuestros voluntarios hemos plantado una muestra de prueba de 70 árboles de cáñaro. Estos árboles de rápido crecimiento y bajo mantenimiento se plantaron en un área designada. La zona se utilizó durante mucho tiempo como pasto y, por lo tanto, su suelo hace tiempo que está agotado y es muy pobre en nutrientes. Durante el período de prueba observaremos cómo el Cañaro afronta el crecimiento y la producción de frijol en estas condiciones.


El Cáñaro (Erythrina edulis) es una leguminosa vigorosa, de rápido crecimiento y precoz que puede colonizar fácilmente sitios recién desbrozados. Produce frijoles ricos en proteínas cubiertos de vainas que pueden utilizarse para la nutrición humana o animal, y también como cultivo comercial. Los frijoles son ricos en proteínas (20% en forma seca).

Las hojas y vainas inmaduras de este árbol se pueden utilizar para alimentar ganado vacuno, cerdos, ovejas, cobayas y pollos.


Las hojas y ramas ricas en nitrógeno se pueden utilizar como forraje o mantillo para el jardín. Además de los aspectos agrícolas, la Erythrina edulis también se puede utilizar como cerco vivo, madera para la construcción, postes para cercas o madera como combustible.

Los árboles vivos también son importantes. El Cáñaro es uno de los árboles más fáciles de cultivar. Las secciones del tallo echan raíces fácilmente y se convierten en árboles o postes de cerca vivos y duraderos. Un seto de cañaro requiere pocos cuidados y, una vez establecido, puede vivir durante décadas. Los árboles también se pueden utilizar para dar sombra a cultivos sensibles al sol. Las enredaderas como la pimienta, el betel y la uva obtienen un doble beneficio porque también utilizan los troncos de los árboles como soporte.

Como árbol leguminoso, las bacterias de los nódulos de sus raíces fijan el nitrógeno atmosférico y sus hojas caídas también enriquecen el suelo. Por lo tanto, el árbol prácticamente fertiliza el suelo que lo rodea y es particularmente prometedor para mediar en los efectos del empobrecimiento del suelo y la reforestación, de ahí el nombre de "árbol nodriza". Crece casi en cualquier lugar de la región tropical, pero prefiere suelos bien drenados con una textura arenosa o arcillosa y se puede encontrar en una amplia gama de altitudes (de 900 a 3200 m).


La maduración de las semillas no está sincronizada y debido a esta producción de semillas “fuera de temporada”, el cañaro es potencialmente vital para la salud o incluso la supervivencia en tiempos de escasez de alimentos como fuente de “alimento para la hambruna” y “alimentación para la hambruna”. Debido a su robustez, se puede cultivar en parcelas de tierra no utilizadas y, al mismo tiempo, hacer que los terrenos baldíos sean altamente productivos.

El árbol puede vivir durante décadas y cuanto más envejece, más grano producirá. Un árbol de 3 a 4 años puede producir alrededor de 30 kg de grano al año, mientras que un árbol de 20 años alcanza de 120 a 210 kg de grano al año.(2)


 








Recursos:

1)      Poorter, L., Craven, D., Jakovac, C. C., Van der Sande, M. T., Amissah, L., Bongers, F., … Hérault, B. (2021). Multidimensional tropical forest recovery. Science, 374(6573), 1370-1376. doi: 10.1126/science.abh3629

2)      National Research Council. 1989. Lost Crops of the Incas: Little-Known Plantsnof the Andes with Promise for Worldwide Cultivation. Washington, DC: TheNational Academies Press. https://doi.org/10.17226/1398



Eva Balog



ENG:

Cáñaro: the tree bean that nurses the Andes.

 

The biodiversity in the Amazon is rich, but in order to protect the rainforest we have to address the poverty of the Amazon.

Agriculture is the second main cause of deforestation in the Amazon region. Grass-only pastures may degrade in just two or three years. Apart from significant soil erosion, they also lead toriver siltation, as well as aquatic contamination with agrochemicals. Studies show that although ecosystem function takes around 25 years to be restored, the topsoil biomass and composition of species, which is considered to be the most sensitive attributes of the fallout from deforestation, could only recover after 120 years.(1)

We, in Bosque Medicinal, are trying to help local peoplewithlow-cost solutions to improve their livelihoods in the Amazon without further destroying the rainforest. By using already deforested land more efficiently, we canreduce pressure to clear more forest.

Bosque Medicinal promotes agroforestry, which is an agricultural system where shrubs and trees are grown together with food or plantation crops, and sometimes with livestock. Versatile tree crops that yield food as well as other products are extremely useful and offer important advantages to farmers. These trees can be highly productive, resistant to perturbation, and can serve as cornerstones of sustainable agriculture.

By spreading information about better agricultural practices such as agroforestry, we also support local businesses so that they can sustainably harvest native products such as cáñaro, one of the least known but perhaps most promising candidates for inclusion in agroforestry.

Together with our volunteers we have planted a test sample of 70 cáñaro trees. These rapidly growing, low maintenance trees were planted on a designated area. The area was used as a pasture for a long time and therefore its soil has long been depleted and very poor in nutrients. During the test period, we will observe how cáñaro copes with growth and bean production in these conditions.



Cáñaro (Erythrina edulis) is a vigorous, fast-growing and precocious leguminous tree that can easily colonize newly cleared sites. It produces protein-rich beans covered in pods which can be used for human or animal nutrition, and also as a cash crop. Beans are rich in protein 20% on a dry basis.

The leaves and immature pods of this tree can be used to feed cattle, pigs, sheep, guinea pigs, and chickens.

 

The nitrogen-rich leaves and branches canbe used as fodder or mulch for the garden. Besides the agricultural aspects, Erythrina edulis can also be used as a livingfence, lumber for construction, poles for fencing or wood for fuel.

 

The living trees are also important themselves. Cáñarois one of the easiesttrees to grow. Sections of stemtake root readily and becomeliving and long-lasting trees or fence posts. A cáñarohedge requires little care and, onceestablished, can live for decades. The trees can also be used for shading sun-sensitive crops. Vines such as pepper, betel, and grape get double benefit because they also use the tree trunks as support.

As aleguminous tree, bacteria in its root nodules fix atmospheric nitrogen and itsfallen leaves also enrich the soil. Therefore the tree practically fertilizes the soil around it andis particularly promising for mediating the effects of soil impoverishment and reforestation, hence the name “nurse tree”. It grows almost anywhere in the tropical region but prefers well-drained soils with a sandy or clayey texture and can be found in a wide range of altitudes (from 900m to 3200m).

The ripening of the seeds is not synchronized andbecause of this “off-season” seed production, cáñaro is potentially vital for health or even survival in times of food scarcity as a source of “famine food” and “famine feed. Due to its robustness, it can be grown on unused patches of land while making wastelands highly productive.

The tree can live for decades and the older it gets, the more grain it will produce. A 3-4 year-old tree can produce about 30 kg of grain per year, while a 20 year old tree reaches 120 to 210 kg of grain per year.(2)


Foto: Carlos Ivovich


Resources:

1)      Poorter, L., Craven, D., Jakovac, C. C., Van der Sande, M. T., Amissah, L., Bongers, F., … Hérault, B. (2021). Multidimensional tropical forest recovery. Science, 374(6573), 1370-1376. doi:10.1126/science.abh3629

2)      National Research Council. 1989. Lost Crops of the Incas: Little-Known Plantsnof the Andes with Promise for Worldwide Cultivation. Washington, DC: TheNational Academies Press. https://doi.org/10.17226/1398



Eva Balog

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